OUTLAWZ

Nel 1995 Tupac Shakur stava scontando 4 anni e mezzo di prigione nel penitenziario di Rikers Island a New York. Yafeu "Yak" Fula, che per Tupac era come un fratello minore, lo andava a trovare di frequente e proprio a lui egli confidò che quando sarebbe uscito di prigione lo avrebbe fatto in grande stile, dimostrando a tutti di essere il migliore. Una delle prime idee fu quella di formare un un nuovo gruppo, a Yak fu affidato il compito di trovarne i membri. Il primo a essere contattato fu Bruce "Fatal" Washington, un grandissimo amico di Yak. Yafeu raccontò a Tupac che una volta K-Dogg e Big Malcolm (poi noti come Kastro e Edi) erano venuti a trovarlo e pfuorono derubati del propri cappelli per una strada di Mont Clair, NJ ebbene Yak chiamò Fatal il quale si recò dai ladri e si fece ridare i cappelli. All'inizio Fatal non credeva che Yafeu conoscesse realmente Tupac ma dovette ricredersi quando di lì a poco si sarebbe ritrovato faccia a faccia con Tupac a fare un freestyle per mostrare le sue qualità di rapper. Fu così che nacquerò gli Outlaw Immortalz: 2Pac, Fatal e Yak ne erano i membri fondatori.  A dire il vero il nome proposto da Tupac fu Lil'Homies ma a Fatal, che aveva pressapoco la stessa età di Tupac, non piaceva essere conosciuto come un Lil'Homie, egli propose il nome Outlaw Immortalz e Tupac accettò. Al trio si aggiunsero ben presto i Dramacydal (il gruppo di Yafeu, che comprendeva Big Malcolm, Lil'Mutah e K-Dogg, cugino di Tupac) i quali avevano esordito nel 1992 apparendo nel singolo di "Holla If Ya Hear Me" di 2Pac con la canzone "Flex" e che collaborarono con 2Pac anche in Me Against The World con la canzone titolo dell'album e con "Outlaw". Anche Syke e Mopreme (fratellastro di 2Pac) si unirono al gruppo mente gli altri due membri del Thug Life (Macadonish e Rated R) non vollero faren parte perchè pare che non volessero avere nulla a che fare con la Death Row di Suge Knight. Mopreme e Syke peròlasciarono la band dopo pochi mesi, sembra per dissapori proprio con Suge ma più probabilmente perchè Tupac voleva tenere ancora in vita il gruppo Thug Life che avrebbe prodotto, così come gli Outlawz, con la sua etichetta "Makaveli Records".Dopo aver battezzato il gruppo Outlaw Immortalz, divenuto poi semplicemente Outlawz, Tupac decise di dare degli alias a tutti i membri: lui era Makaveli Tha Don, per Fatal fu Hussein Fatal, per Yak fu Yaki Kadafi, per Lil'Mutah Napoleon, per Malcolm E.D.I Amin, per K-Dogg K-Kastro, per Big Syke Mussolini e per Mopreme Mo' Komani. Quando Tupac uscì di prigione, nell'Ottobre del 1995, si diresse subito in California con gli Outlawz e incominciò a lavorare all'album che avrà più successo nella storia del Hip Hop All Eyez On Me, in questo classico compaiono in molte canzoni gli Outlawz, da ricordare "When We Ride" che diventa una vera e propria presentazione degli Immortalz al mondo, vi compaiono infatti tutti i membri del gruppo. Agli Outlawz si aggiunse anche Donna Hunter, detta Storm (soprannominata la "Female Outlaw", è infatti l'unica donna del gruppo) conosciuta da Tupac mentre stava girando un film. Per gli studi della Death Row si aggirava anche Young Noble, un grande amico di Yak e Fatal, che però era lì solo per fare compagnia e non aveva mai detto a nessuno di essere anche lui un rapper. Dopo qualche mese Noble si mise al microfono; ebbene il suo stile piacque a 2Pac (che lo ribattezzò Marbels) e gli chiese così di fare una scelta: o continuare con gli studi (Noble aveva solo 18 anni, come molti degli Outlawz) o di far parte a tempo pieno del gruppo. Noble scelse la seconda.Nel Giugno del 1996 venne pubblicata "Hit'Em Up", la canzone diss più dura e famosa della storia, nella quale 2Pac se la prende con Biggie, Puffy, Mobb Deep, Chino XL, Lil'Kim, Junior Maphia e tutti quelli che supportavano la Bad Boy Records. Il video di quella canzone è il primo video degli Outlawz e alla fine appare una scritta che annuncia la prossima uscita dell'album d'esordio del gruppo intitolato "Immortalz" (che però non uscì mai).Il 7 Settembre 1996 fu raggiunto da quattro colpi di pistola in un agguato a Las Vegas. Fu portato allo Univeristy Medical Center dove morì una settimana dopo. Edi e Kadafi si trovavano nella macchina dietro quella di Tupac: Edi disse di non poter idenitificare l'assassino, Kadafi disse invece di poterlo fare. Kadafi e gli Outlawz tornarono però nel New Jersey prima che la polizia potesse contattarlo. Fatal si trovava già nel New Jersey da prima che morisse Tupac perchè aveva un processo in corso, l'ultima volta che vide il suo mentore fu il 4 Settembre agli MTV Music Awards. Il 5 Novembre venne pubblicato The Don Killuminati: The 7Day Theory in cui 2Pac utilizza l'alias Makaveli. "Hail Mary" fu il terzo singolo della canzone la Death Row non diede i crediti agli Outlawz per essere nella canzone e li tolse dal video.Il 10 Novembre, dopo essere andato a trovare la sua ragazza, Kadafi fu ucciso da un colpo di pistola sparatogli in testa in un appartamente di Irvington, New Jersey. Fu portato allo Univeristy Hospital dove morì nel pomeriggio. Nel 2000 Napoleon dichiarò alla rivista The Source che l'assassino fu suo cugino Roddy. Roddy affermò che si trattò di un incidente; Napoleon gli credette, Fatal no. Fatal era intenzionato a vendicarsi ma gli Outlawz lo convinero a non farlo. Bisogna dire che tutti gli Outlawz odiano Roddy, tranne Napoleon perchè Roddy fa comunque parte della sua famiglia e fu così che al funerale di Kadafi erano presenti tutti gli Outlawz tranne Napoleon perchè la madre di Kadafi non lo volle vedere.Gli Outlawz, eccetto Fatal, decisero di tornare in California e firmarono per la Death Row Records anche se 2Pac gli disse diverse volte di non farlo. Tra il 1997 e il 1999 non si sentì molto degli Outlawz (solo qualche collaborazione come quella con Yukmouth nel primo singolo del suo album d'esordio: "Still Ballin" dedicata a 2Pac, dove gli Outlawz appaiono anche nel video). Nel 1997 Fatal firmò un contratto con la Relativity Records con la quale pubblicò il suo primo album intitolato In The Line Of Fire nel 1998. Nel frattempo la Death Row e la Rap-A-Lot stavano cercando un accordo per far passare gli Outlawz alla Rap-A-Lot. Quando Fatal sentì questa notizia decise di passare anche lui alla Rap-A-Lot così da potersi riunire con gli Outlawz, che avevano già annunciato a The Source l'uscita del loro album "Neva Surrenda". Per motivi sconosciuti gli Outlawz cambiarono idea e decisero di non passare alla Rap-A-Lot, Fatal decise invece di restare. Il 21 Dicembre 1999 uscì Still I Rise un album contenente 15 tracce inedite di 2Pac e degli Outlawz registrate durante il periodo "Makaveli". L'album fu certificato doppio platino nonostante che Suge Knight ordinò alla Interscope Records di non promuovere l'album perchè gli Outlawz si rifutarono di firmare per la Suge Publishing. Gli Outlawz avevano infatti vinto una causa da 4,5 milioni di dollari contro la Death Row per il fatto di non essere stati pagati e di essere stati ostacolati nella propria carriera in presenza di prospettive economiche vantaggiose. Dopo queste esperienze fallimentari con le grandi etichette nel 2000 gli Outlawz decisero di dar vita alla propria etichetta indipendente, la Outlaw Recordz. I primi a essere messi sotto contratto furono: Baby Girle, figlia della ragazza di Noble, Kamil, fratello minore di Napoleon, Dirty Bert e Lil'D. Grazie a Spice1 gli Outlawz ottennerò una accordo di distribuzione con la Bayside Records e poterono così pubblicare il loro secondo album Ride Wit Us Or Collide Wit Us che divenne l'album rap indipendente più venuto del 2000. L'anno seguente Napoleon fece il suo esordio cinematografico nel film "Thug Life" con Lady Of Rage e Willie D. Il rapper nativo di Harlem New Child, grandissimo amico di Fatal, entrò a far parte della grande famiglia degli Outlawz. Tupac aveva sempre voluto che qualcuno di New York facesse parte degli Outlawz e, secondo Fatal, New Child poteva essere quella persona. Il 6 Novembre 2001 gli Outlawz pubblicarono Novakane, il loro terzo album, con la Koch Records e non con la BaySide che si rivelò troppo piccola per loro. L'album esordì alla posizione numero 100 di Billboard e al terzo posto come album indipendente; il primo singolo fu "Worldwide", canzone nella quale appare anche 2Pac. La traccia che chiude l'album si intitola "Loyalty" diretta a Fatal. Tra gli Outlawz e Fatal infatti era in corso una beef da quando quest'ultimo, mentre si trovava in prigione, rilasciò un intervista ad HitEmUp.com nella quale disse di avercela con gli Outlawz per diverse ragioni: innanzitutto per aver perdonato Roddy, l'assassino di Kadafi, in quando secondo lui non si era trattato di un incidete perchè quando si punta una pistola in testa ad un uomo non è un incidente; inoltre per il fatto di aver firmato con la Death Row anche se Tupac gli aveva detto di non farlo ed infine per non avevano preso le difese di 2Pac contro gli assalitori di Las Vegas. Nel 2002 Fatal uscì di prigione e Young Noble andò subito a trovarlo nel New Jersey e lo fece comparire nel DVD degli Outlawz Worldwide nella quale Hussein ammette di avere esagerato nell'intervista e che il fatto di stare in prigione gli ha fatto dire cose che non voleva dire. Nell'estate la Outlaw Recordz pubblicò anche gli album Blood Brothers di Kastro & Edi e Noble Justice di Young Noble. Verso la fine del 2002 la Rap-A-Lot decise di pubblicare diverso materiale degli Outlaw Immortalz: l'album degli Outlawz Neva Surrenda: Rap- A-Lot Sessions, un album di Syke intitolato Big Syke e il tanto atteso secondo album di Fatal anche questo intitolato semplicemente Fatal (anche se l'album avrebbe dovuto chiamarsi "Death Before Dishonor"). Nell'Aprile del 2003 arrivò a cielo sereno una notizia che nessuno si aspettava: Napoleon decise di lasciare gli Outlawz. I motivi di questa decisione non sono molto chiari, non c'è nessun litigio con gli Outlawz, Napoleon ha semplicemente deciso di dedicarsi alla sua carriera da solista. Pochi giorni dopo lasciò l'Outlaw Recordz anche Kamil, fratello di Napoleon, con la quale aveva anche pubblicato il uso album d'esordio "Hell Raised Us". Ai primi di Giugno del 2004 gli Outlawz (Noble, Kastro & Edi) firmarono per la Cash Money Records ma si tirarono subito indietro, nell'Aprile del 2005 gli Outlawz hanno pubblicato un'altro album indipendente intitolato Outlaw 4 Life, che è sicuramente il loro peggior disco. Hussein Fatal ha rescisso il suo contratto con la Rap-A-Lot e pubblicherà il suo prossimo album con la sua etichetta indipendente Thugtentertainment. Napoleon ha perso interesse per la musica che ritiene nociva e contraria alla sua religione, aveva deciso di pubblicare il suo album d'esordio Have Mercy per l'etichetta Johnny J, ma ha poi deciso di rinunciare ed ora ha lasciato il mondo della musica. Mopreme ha firmato per la Mob Life Records per la quale pubblicherà il suo album d'esordio Heart Of A Soulja. Big Syke, dopo aver pubblicato Thug Law Chapter 1 e Thug Law Chapter 2, sta lavorando Thug Law Chapter 3, che vedrà come sempre la partecipazione dei membri del Thug Life e degli Outlawz. Inoltre Hussein Fatal, che ha firmato per The Inc., e Storm sono entrati a far parte del gruppo Tha Havenotz.  

di Penny Law